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“La inmunidad de grupo se debe alcanzar con vacunas seguras, no con la infección de la gente”

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ÁFRICA GONZÁLEZ Catedrática y ex presidenta de la Sociedad Espñola de Inmunología

“La inmunidad de grupo se debe alcanzar con vacunas seguras, no con la infección de la gente”

África González es catedrática de la Universidad de Vigo.
photo_cameraÁfrica González es catedrática de la Universidad de Vigo.

La catedrática de la Universidad de Vigo y ex presidenta de la Sociedad Española de Inmunología, África González, participó estos días en un curso sobre inmunología en la Covid 19 en el Palacio de la Magdalena (Santander).

Rusia empezará a poner la vacuna Sputnik V a su población en septiembre. ¿Es segura?
 De la vacuna rusa tenemos muy poca información. Es una vacuna combinada basada en adenovirus y testada en pocos voluntarios. Parecen querer hacer de forma simultánea varias fases de los ensayos clínicos e inmunizar de forma masiva a la población. La preocupación es que no tenemos información publicada de si han hecho los estudios de seguridad, posibles efectos adversos y grado de activación de la inmunidad.

¿Cuánto se tarda en diseñar y comercializar una vacuna?
Habitualmente una vacuna para un patógeno nuevo puede tardar más de 10 años y en algunas ocasiones no se consigue, por la complejidad del patógeno,  porque mute mucho (HIV), etc. Las fases más complejas suelen estar en la investigación inicial e identificación del patógeno, que pueden durar muchos años. En este caso se tenía información previa de otros coronavirus y hay personas que llevan trabajando en ellos mucho tiempo. Por tanto la investigación básica, realizada en los laboratorios va dando pistas de los genes de virulencia, receptores, estructura, mecanismos de infección. Luego están las fases clínicas que pueden durar tambien varios años. También depende del tipo de vacuna. Hay vacunas más complejas, como aquellas con virus atenuados, que tardan mucho más en prepararse que el empleo de RNA, DNA, proteínas... Si el patógeno y como hacer su vacuna son conocidos, como es el caso de la gripe,  se tardan entre 6 - 9 meses.En esta pandemia se han agilizado los tiempos, y hay ya vacunas experimentales que han pasado las fases iniciales con respuestas óptimas. Esperemos que tengamos varias vacunas pronto. El tiempo y los resultados nos dirán cuál es la más óptima.
 
Cuántas vacunas se investigan en el mundo? ¿Y en España?
Actualmente hay más de 200 vacunas en estudio y se han comercializado 2, una rusa y otra china. España tiene varios grupos trabajando en distintas vacunas, y en el CSIC hay grupos con mucha experiencia en coronavirus desde hace muchos años. Hay al menos 3 españolas con muy buenas opciones.

¿Qué opina de la vacuna china basada en los anticuerpos del catarro? ¿A los niños les protegen los anticuerpos del catarro?
Se ha descrito que individuos no expuestos al Sars tenían linfocitos que también lo reconocían, y se postula que es por reacción cruzada. Hay que demostrar que realmente protejan del virus Sar cov2. Los niños desarrollan en general cuadros más leves que los adultos, también han estado menos expuestos, ya que se les confinó pronto y cerraron escuelas. No sabemos por tanto si  es debido a la exposición a coronavirus del catarro.  Podría también deberse a la inmunidad entrenada que se puede inducir con otras vacunas,  y los niños reciben varias dosis y frente a diversos patógenos en sus primeros años de vida.

¿Cómo competirán los virus del Covid y los de la gripe?
La gripe sigue circulando por lo que mayores y enfermos crónicos deben vacunarse de la gripe.

¿Cómo se alcanza la inmunidad comunitaria?
La inmunidad comunitaria debería alcanzarse con vacunas protectoras y seguras, y no con la infección de la población, ya que aunque en el 80% de los casos son leves o asintomáticos, hay un porcentaje pequeño de casos graves e incluso con la muerte, sobre todo de ancianos con patologías previas ( hipertensión, diabetes, obesidad, enfermedades cardiovascular).

¿Cómo se defiende el cuerpo?
La defensa antiviral se basa en 3 grandes bloques: inmunidad innata, humoral con anticuerpos y celular con linfocitos T. Se ha demostrado que la inmunidad es capaz de contener la infección, pero en casos graves se puede producir un exceso de inflamación, sobre todo a nivel pulmonar. Es importante detectarlo pronto y poner terapia dirigida frente a esta inflamación tan dañina.

El virus se contagia por contacto y gotas, pero ¿puede hacerlo por aerosoles o por el aire?
El virus inicialmente se pensaba que sólo podía viajar en gotas grandes que se emiten al hablar, toser, estornudar,  pero datos más recientes apuntan a que en habitaciones cerradas puede detectarse a mayor distancia de la que se pensaba. Estamos aprendiendo a continuamente de este virus nuevo. Por esto son importantes las medidas de distanciamiento, higiene, detección precoz de brotes y las mascarillas evitan que una persona infectada contagie a otros.

¿Cuánto duran los anticuerpos en el organismo?
Los anticuerpos circulantes pueden mantenerse durante meses e incluso años. Pero el hecho que disminuyan no significa que la inmunidad desaparezca. Se han podido generar células de memoria, tanto linfocitos T como B que van a responder de forma mucho más rápida y eficaz ante la nueva entrada del virus. Además la inmunidad innata entrenada y memory_ like de células Natural killer innatas también pueden protegernos. 

¿Por qué la respuesta de algunas personas es mejor?
El sistema inmunitario es muy complejo, y al igual que el sistema nervioso son los dos únicos con memoria específica.  Pero hay muchos aspectos que hace que haya diferencias en las respuestas inmunitarias: intrínsecos (edad, sexo, genética), extrínsecos (fármacos, nutrición, estrés, tabaco, deporte, exposición al sol) y del virus (virulencia, cantidad, capacidad de mutación). La combinación de estos y otros factores condicionan la respuesta inmunitaria. n

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