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Dar paseos por la playa y junto a los lagos y ríos mejora la salud mental

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Dar paseos por la playa y junto a los lagos y ríos mejora la salud mental

Dar paseos por la playa
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Dar paseos cortos y frecuentes por espacios azules -aquellos en los que hay agua, como playas, lagos, ríos o fuentes- aporta beneficios al bienestar y al estado de ánimo de las personas, según una investigación liderada por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal). El estudio se desarrolló en el marco del proyecto Blue Health y analizó datos de 59 participantes, que pasearon veinte minutos al día durante una semana por un espacio azul; otra semana, lo hicieron por un espacio urbano y otra dedicaron el mismo tiempo a descansar en una sala. La playa de Barcelona constituía el espacio azul, mientras que el espacio urbano lo formaba una ruta por las calles de la ciudad.
El equipo investigador midió antes, durante y después de cada actividad los parámetros de bienestar y estado de ánimo mediante cuestionarios, así como la presión arterial y la frecuencia cardíaca de cada participante. "Vimos una mejora significativa en el bienestar y el estado de ánimo justo después de caminar por el espacio azul, en comparación con el paseo por el espacio urbano o el descanso", explica Cristina Vert, primera autora del estudio e investigadora de ISGlobal, centro impulsado por Caixabank.
Concretamente, tras pasear brevemente por la playa de Barcelona, los participantes señalaron mejoras en su estado de ánimo, vitalidad y en su salud mental, aunque los investigadores no han identificado beneficios para la salud cardiovascular, pese a que consideran que tal vez se deba a las condiciones del propio estudio.
"Hemos evaluado los efectos inmediatos de caminar brevemente frente a un espacio azul. Una exposición continua y duradera a estos emplazamientos podría tener efectos positivos en la salud cardiovascular que no pueden observarse con esta investigación", ha señalado Vert.
"Nuestros resultados demuestran que los beneficios psicológicos que aporta la actividad física varían según el ambiente en el que se lleve a cabo, siendo mejores en espacios azules que en espacios urbanos", subraya Mark Nieuwenhuijsen, coordinador del estudio y director de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal.
Numerosas investigaciones de ISGlobal avalan los beneficios que aportan los espacios verdes a la salud, desde la reducción del riesgo de obesidad hasta la mejora de la atención infantil, pasando por la ralentización del declive físico durante el envejecimiento, y este estudio añade los espacios azules como entorno favorecedor para la salud mental.
Además de los beneficios para el sisitema nervioso y vascular, incluidas las varices, pasear por la arena también resulta bueno para el sistema muscular, ya que hace trabajar los músculos, principalmente los de las piernas, fortaleciendo además los huesos y articulaciones.
"Según datos de la ONU, el 55% de la población mundial vive actualmente en ciudades. Es crucial identificar y potenciar aquellos elementos, como los espacios azules, que mejoran nuestra salud. Solo así lograremos crear ciudades más habitables, sostenibles y saludables", ha concluido Nieuwenhuijsen.

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