Economía

"El precio del petróleo se va a recuperar de forma muy lenta"

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"El precio del petróleo se va a recuperar de forma muy lenta"

El coronel José Pardo de Santayana, en su despacho.
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El coronel José Pardo de Santayana afirma que no hay precedentes de la situación desde la II Guerra Mundial

n n n El coronel José Pardo de Santayana se estrenó en la geoestrategia en primera persona. Fue en 1988, cuando topó con un momento histórico en sus cinco meses de estudiante en Moscú. "El mundo empezó a cambiar", recuerda de ese tiempo de viva carga política, una intensidad que "ahora está volviendo con fuerza". Ser testigo de los últimos coletazos de la URSS le llevó a bucear en las relaciones internacionales, desde hace cuatro años como analista del Instituto de Estudios Estratégicos, el "think tank" de Defensa, centrado en Rusia, China y el mercado energético y dejando algunos huecos a su otra pasión, la Guerra de la Independencia española.
Pardo de Santayana analiza la bofetada que ha supuesto el coronavirus para el mundo del petróleo, que pasó de 65 dólares el barril de Brent en enero a 17 en abril, unos precios, opina, que perjudican a EEUU, benefician a Rusia y pueden provocar conflictos en Oriente Medio. Y que no remontarán fácilmente a corto plazo.

¿Cómo describiría lo que está ocurriendo en el mercado energético? ¿Hay algún antecedente parecido?
No hay ningún antecedente desde la Segunda Guerra Mundial. Antes de la crisis del coronavirus se había vivido en un contexto de sobreproducción, se había estado durante mucho tiempo con precios muy altos y eso permitió la tecnología (más costosa) del "fracking" en Estados Unidos. La OPEP hizo grandes esfuerzos de control de producción para mantener los precios y que fueran viables para la industria y las necesidades de los productores.
Mientras la OPEP hacía recortes, EE.UU. llevó a cabo una expansión hasta el extremo de que, en una década, se ha convertido en el primer productor de petróleo. La crisis del coronavirus produjo de forma inesperada una caída de un tercio de la demanda mundial y eso es imposible de gestionar para la industria.

¿Qué países aguantarán mejor el golpe y cuáles peor?
Hay países con precios muy bajos de producción, como Arabia Saudí, los países del Golfo y Rusia. Estos soportan mejor estos escenarios de precios bajos, desde el punto de vista de la industria petrolífera, pero no de sus necesidades presupuestarias y estatales. Si Rusia y Arabia Saudí consiguen que el "fracking" pierda su pujanza, se encontrarán con un futuro mejor.
Hay una pugna soterrada por lo que va a ocurrir en el futuro y yo creo que tanto Rusia como Arabia Saudí van a medir mucho hasta dónde van a permitir que suban los precios. Por debajo de 40 dólares por barril muchos países están muy incómodos, solo algunos países funcionan bien y el "fracking" norteamericano no entra en el juego. Ya con 50-60 empezamos a hablar de otros escenarios. Rusia y Arabia Saudí harán lo posible por que no suba de los 50. 
Y desde luego ya se descartan estos escenarios de Estados Unidos dominando la producción con el "fracking".
¿Entonces la apuesta de Estados Unidos por el “fracking" le ha salido rana?
Hay un debate intensísimo en EEUU. Hay quien dice que ha sido una mala apuesta, pero es ya una tecnología muy consolidada. Lo que va a ocurrir es que las pequeñas empresas van a perder protagonismo, va a haber una concentración sobre empresas potentes. Van a perder una parte del mercado, pero en el largo plazo el "fracking" ha llegado para quedarse. No jugará el papel que se preveía pero seguirá jugando un papel muy importante.

¿Puede esta brusca caída de precios desestabilizar Oriente Medio?
De momento es una región explosiva. Irak es ese país que está en el centro y del que depende mucho la estabilidad de Oriente Medio. Su relación con Irán, su estabilidad interna, el desarrollo del ISIS dependen de lo que pueda ocurrir en Irak. Si la situación en Oriente Medio se deteriora, cosa que es posible, entrará otro factor a contar en la geopolítica global.

Y China, ¿se verá beneficiada o perjudicada por la situación?
Es el gran mercado, el gran consumidor. Su demanda se está recuperando, la mejora (este mayo) en el petróleo se debe en gran medida a China. Va a jugar un papel muy importante. Y no solo China, los mercados asiáticos. Asia ha sabido manejar mejor la crisis del coronavirus y si hubiera una segunda oleada probablemente saldrá todavía más reforzada.

¿ Cómo ve la situación de América Latina con esta crisis energética?
Está teniendo consecuencias gravísimas no sólo en Venezuela o Ecuador, que tienen una dependencia importante del petróleo. Estamos viendo que América Latina está asimilando mal esta crisis, es el continente de la esperanza permanente pero siempre defraudada, y creo que esta crisis y su dimensión energética va a golpearle duro.

¿Qué pasará con el precio del crudo a corto y medio plazo?
Se va a ir recuperando muy lentamente, no acabaremos el año por encima de los 50 y hay que esperar a ver cómo se recupera la economía global. Este año no veo precios altos y en el medio plazo hay que ver qué ocurre con las inversiones. Si no hay inversiones caerá la producción. Puede ocurrir que haya un repunte de precios como consecuencia de la falta de inversiones.

¿Va a haber un reajuste de las relaciones internacionales?
Sin duda, porque la crisis va a tener consecuencias en la economía global y creo que el petróleo va a ganar enteros geopolíticos.

Ve entonces más fractura que entendimiento.
Desgraciadamente esta pandemia no está dando signos, de momento, de entendimiento y de avanzar en un sentido de coexistencia, sino de enfrentamiento. Puede ser que sea una necesidad temporal para responder a las demandas de la política interna, pero yo creo que no hay signos claros de optimismo. n

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