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Muere Manuel Pazos, portero y leyenda del Atlético, del Elche y de la Liga

Manuel Pazos, campeón de la Recopa de Europa y doble campeón de Copa con el Atlético de Madrid, falleció a los 89 años, según informó este viernes el club, del que fue una leyenda en la portería, igual que en el Elche y en la Liga, en la que jugó 18 años entre ambos equipos, el Celta, el Real Madrid y el Hércules.

Muere Manuel Pazos, portero y leyenda del Atlético, del Elche y de la Liga



"La familia rojiblanca está de luto. Nuestra leyenda Manuel Pazos ha fallecido a los 89 años de edad", anunció la entidad rojiblanca en un comunicado en su página web oficial sobre el exguardameta, que disputó 174 partidos con el equipo entre 1955 y 1962 y que tiene una placa en el paseo de las leyendas del actual Wanda Metropolitano.

En la portería del antiguo Metropolitano jugó Pazos. Nacido en Cambados el 17 de marzo de 1930, primero pasó de su ciudad natal al Celta, en el que jugó dos años en Primera División (1951-52 y 1952-53) y después fichó por el Real Madrid, con el que conquistó una Liga en 1953-54 en un equipo junto a Di Stéfano y Gento. Él jugó 17 duelos como titular, pero fue cedido luego al Hércules.

En mayo de 1955, de nuevo volvió a Madrid, pero esta vez al Metropolitano. Y al Atlético de Madrid, el lugar en el que despuntó definitivamente como guardameta. De 1955-56 a 1961-62 militó en el club, con un total de 174 partidos y con dos etapas diferenciadas: en las primeras cinco fue el titular; en las dos últimas fue el suplente del cancerbero argentino Edgardo Madinabeytia.

Pazos defendió la portería del Atlético, por ejemplo, en el primer partido de la Copa de Europa de la historia de la entidad, el 8-0 al Drumcondra irlandés el 17 de septiembre de 1958 en el antiguo Metropolitano, y conquistó tres títulos a lo largo de su carrera en ese equipo: la Recopa de 1962 y las Copas de España de 1960 y 1961.

También fue subcampeón de la Copa del Generalísimo en 1956 contra el Athletic Club y terminó en la segunda posición en dos Ligas, en 1957-58 y en 1960-61, en su aventura con el Atlético, del que es el séptimo portero con más partidos de la historia del equipo en la Liga, con 146, 137 los primeros cinco años y 9 los dos siguientes.

"Con la marcha de Manuel Pazos la familia atlética pierde a otro de los símbolos que lo dieron todo por este club dentro y fuera del terreno de juego. Desde el club, el presidente, consejero delegado y nuestro consejo muestran su más sincero pésame a toda la familia de Manuel Pazos", publicó el Atlético de Madrid en un comunicado.

Al final de la temporada 1961-62, Pazos cerró su etapa en el Atlético con 33 años y rumbo al Elche, del que también fue una leyenda. Jugó siete temporadas hasta su retirada en 1969.

"Contra el líquido elemento, contra el barro, contra el viento, contra su propia defensa, no descansa un momento y sus actuaciones son inmensas", se decía de él en el equipo franjiverde, del que es considerado como el mejor guardameta que ha defendido su camiseta, con la que disputó 190 partidos entre la Liga y la Copa.