Villaecija, Belmonte y Wildeboer se cuelgan oro, plata y bronce en los 800 libre y 100 espalda de los Mundiales en piscina corta de Dubai

Hito para la natación española

Erika Villaecija, Mireia Belmonte y Aschwin Wildeboer lograron en Dubai, en los Mundiales de piscina corta, un hito en la historia de la natación española, tres medallas en una tarde, y sobre todo un doblete en los 800 metros libre.
Villaecija aumentó su extraordinario palmarés, el mejor del equipo español en los últimos diez años: doble campeona de Europa en 2004 en piscina de 50 metros, en el 800 y el 4x200 libre, y quinta en la final de Atenas 2004, entre otros logros, y dominó la final de los 800 libre. La estadounidense Ziegler ganó la medalla de bronce con un registro de 8:12.84, por 8:11.61 y 8:12.48 de las dos españolas.

Villaecija, nacida en 1984 en Barcelona, también mejoró el récord de España, que estaba en su poder con un 8:12.40 logrado en los campeonatos de Europa de Debrecen el 14 de diciembre de 2007.

La nadadora española se pegó al comienzo de la final a la danesa Friis y se mantuvo en la segunda posición hasta antes del paso por el 650, cuando la rebasó, a la vez que Ziegler permanecía en la tercera plaza, pero muy cerca de las dos primeras.

Por detrás, Belmonte, bicampeona del mundo el miércoles en los 200 mariposa y los 400 estilos, remontaba desde la sexta posición con una extraordinaria fuerza dando cuenta progresivamente de la chilena Kobrich, las australianas Evans y Goldman, Friis y Ziegler.

Desde el paso por el 450, Belmonte, nacida en 1990 en Badalona, fue siempre la más rápida, salvo en el último 25, de las siete competidoras, y de haber tenido más metros probablemente hubiera cogido a su rival y compatriota.

Villaecija fue capaz de ser más rápida en el último largo y mantener la primera posición ante el acoso de Belmonte. La nueva campeona del mundo paró el crono en el último 25 en 31.24, por 31.39 de su rival.

Mientras, Wildeboer vivió una extraña situación. El francés Lacourt fue finalmente recalificado en la final de los 100 metros espalda, por lo que el español fue desplazado una posición y ganó la medalla de bronce.

El francés, segundo, y el español, tercero, tocaron el muro por detrás del ruso Donets, pero posteriormente, Lacourt apareció descalificado. Los jueces atendieron una reclamación del equipo francés y le dieron la segunda plaza a Lacourt. El ruso batió el récord de los campeonatos con 49.07, en tanto el francés paró el crono en 49.80 y el español en 50.04.

Merche Peris quedó séptima en los 100 espalda. Batió el récord de España con 57.87, una centésima menos que el tiempo que fijó en noviembre de 2009 en Castellón.

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