LA AUTOMOCIÓN CELEBRA SU ANIVERSARIO

PSA Vigo cumple años tras 12 millones de vehículos

La factoría viguesa conmemora hoy su 60 aniversario en la ciudad con las familias de los trabajadores, que verán la fábrica por dentro y cómo funciona

En 2015 el conjunto de la plantilla celebró la producción del vehículo 12 millones en toda la historia de la factoría viguesa.
En 2015 el conjunto de la plantilla celebró la producción del vehículo 12 millones en toda la historia de la factoría viguesa.
PSA Vigo cumple años tras 12 millones de vehículos

 La llegada a Vigo de la multinacional Citroën en 1958 fue pura casualidad. La marca gala quería instalarse en Pamplona, cerca de la frontera con Francia, pero la recién creada Zona Franca en Vigo más un puerto con relaciones habituales con Saint Nazaire pesaron a favor de una ciudad gracias a la mediación de Félix Santamaría. En aquel Vigo había poco más de 144.000 habitantes, según el censo nacional de 1960. Otros muchos llegaron después según creció la fábrica francesa.
Según explican desde PSA Vigo, Citroën inició su actividad en unas antiguas naves de la Aduana, ubicados en la calle Montero Ríos. Estas instalaciones sirvieron de taller provisional durante los primeros meses y la plantilla inicial rondaba el centenar de trabajadores.
El primer modelo que se ensambló en Vigo fue La furgoneta AZU, una versión derivada del 2CV, que marcó el inicio de la producción de la factoría de Vigo. Los primeros 25 vehículos tardaron un mes en fabricarse y tuvieron como destino Casablanca. En ese año la producción fue de 400 vehículos.
El mismo día en que se ensambló el primer vehículo Citroën producido en España, el 10 de abril de 1958, se colocó la primera piedra de lo que sería su ubicación definitiva: la factoría de Balaídos.
El traslado definitivo a Balaídos se produce en agosto de 1959. La producción se incrementó a las 1.700 unidades. A la fabricación del AZU se sumó otro modelo: el legendario 2CV. Estos dos modelos dominaron la producción de la factoría de Vigo en el primer decenio.
En esta época la actividad de la planta de Vigo crece al ritmo de la economía española. La década de los 60 estuvo marcada por el Plan de Estabilización. Los vehículos se destinan al mercado español. En 1960, la producción alcanzó los 3.600 vehículos y la plantilla superó los 500 trabajadores. Tres años después, la fabricación conjunta de los modelos AZU, 2CV y H supera los 19.000 vehículos.
En estos diez primeros años, la superficie de la fábrica prácticamente alcanza las dimensiones actuales.
La segunda mitad de los 60 y primera de los 70 no fue una buena época para Vigo. La demanda nacional, donde se destinaba la mayoría de la producción, inició un período de desaceleración, que coincidió con la llegada a España de nuevos fabricantes. Menor demanda y mayor competencia dieron como resultado una época en la que la producción de Citroën apenas crece, a pesar de incorporar nuevos modelos como el Dyane 6 o el Mehari.
La crisis del petróleo en 1973 supuso una sacudida para toda la economía mundial, con especial incidencia en la industria del automóvil. En España, a las turbulencias económicas se sumaron los conflictos sociales derivados del cambio de régimen político. Paradójicamente, en este contexto inestable la fábrica viguesa alcanza las mejores cifras hasta aquella fecha. La introducción del Citroën GS en las líneas de fabricación contribuye a este salto. En 1975 se alcanzó la cifra de 110.000 unidades producidas y se elevó la plantilla a más de 6.000 trabajadores.
En 1975 Peugeot adquiere el 90% del capital de Citroën dando lugar a la creación de PSA Peugeot-Citroën. A partir de entonces las plantas de este gran grupo de la automoción producen modelos de ambas marcas. En 1977 se fabrica el primer vehículo de la marca Peugeot en Vigo, el 504. En la década de los 80 se incorporaría el Peugeot 505 y en la de los 90, el Peugeot Partner.
La década de los 80 está caracterizada por la modernización de la planta con la implantación de la primera línea de soldadura totalmente robotizada y por la producción de turismos de gran éxito comercial. Además del Peugeot 505, son los años del Citroën Visa, del Citroën BX, y del Citroën AX.
A mediados de los 80 se inició la producción de un modelo emblemático: el Citroën C15. Este modelo permaneció en el Centro desde 1984 hasta 2005. En esos más de 20 años, salieron de Vigo 1.181.407 unidades. Fue el primer modelo en superar el millón de unidades producidas y, tras el 2CV (que se fabricó 25 años), el de mayor presencia. Vigo se hizo centro piloto para la producción del C15: participó en el diseño y la posterior evolución de este modelo. El éxito de esta concepción productiva hizo que Vigo, desde entonces, se haya especializado en la fabricación de vehículos industriales y en turismos de gran tamaño.
La positiva experiencia del C15 favoreció que en 1996 Vigo volviese a entrar en el mercado de los utilitarios ligeros con la producción del Citroën Berlingo y el Peugeot Partner. Como el pionero C15, estos dos modelos también desafiaron al paso del tiempo. Su producción se inició en 1996 y se mantuvo hasta 2008. En ambos casos salieron alrededor de 1 millón y medio de unidades del Centro de Vigo de cada uno de los dos modelos.
Además de los vehículos industriales, en esta década cabe destacar la producción del Citroën ZX (517.484 unidades de 1991 a 1997) que fue relevado por el Citroën Xsara (247.705 unidades de 1997 a 2000).
Tras la reorganización de PSA Peugeot-Citroën en 1998, bajo el lema "un grupo, dos marcas", la factoría de Vigo duplica en la década de los 2000 su producción. En 2002, el Centro de Vigo produjo 476.000 vehículos y 45.600 colecciones. Ese año Vigo se convierte en la planta de mayor producción mundial de Groupe PSA.
A la producción de Berlingo y Partner se incorporó en 1999 el modelo Citroën Xsara Picasso Con la producción de 547.000 vehículos y 56.000 colecciones CKD,Vigo cerró en 2007 el mejor año de su historia en volúmenes, alcanzando además el récord de producción en España.
En 2008 se realizó el lanzamiento de los nuevos Citroën Berlingo y Peugeot Partner y, a finales de 2009, se conmemoró la producción del vehículo 10 millones desde que inició su actividad en 1958. En 2012 se produjo el lanzamiento de los nuevos Citroën C-Elysée y Peugeot 301 y el se conmemoró la producción de 11 millones de vehículos. Tan solo un año después se lanzaron los nuevos C4 Picasso y Gran C4 Picasso.
En 2015, el Centro conmemoró la producción de 12 millones de vehículos desde el comienzo de su actividad en 1958.