VIGO

“Marte pudo tener condiciones para la vida en periodos cortos”

El profesor de la Universidad de Vigo Luis Gago participó en una investigación sobre las arcillas del planeta rojo que es la portada de marzo de la revista Nature Astronomy

Luis Gago es profesor de la Facultad de Ciencias del Mar.
Luis Gago es profesor de la Facultad de Ciencias del Mar.
“Marte pudo tener condiciones para la vida en periodos cortos”

 El titular más esperado sobre Marte sería el hallazgo de vida en el llamado planeta rojo. Para el profesor de la Universidad de Vigo  y doctor en Ciencias Geológicas Luis Gago Duport eso sería como leer el final de la novela sin haber leído el argumento. Los científicos tratan de resolver primero las incógnitas  sobre la evolución de Marte, sobre su funcionamiento desde el punto de vista físico y químico, y solo después se podrá llegar a la conclusión de si hubo o no hubo vida en ese planeta.
Luis Gago Duport participó desde Vigo en una investigación internacional liderada por la NASA que precisamente ocupa la portada de marzo de la prestigiosa revista Nature Astronomy (en papel). Este equipo de investigadores se fijó en las arcillas encontradas en Marte y mediante modelos del clima intentó explicar las condiciones de temperatura en las que se formaron esos minerales. Concluyeron que en Marte tuvo que haber periodos cálidos durante un cierto tiempo, porque es el requisito que necesitan estos minerales para formarse. Gracias a los “rovers” que exploran la superficie marciana los científicos tienen una información bastante detallada sobre sus minerales y entre ellos están las arcillas. que actúan como un termómetro. El profesor explica que las arcillas  necesitan para formarse agua líquida que incoporan a su estructura cristalina. Sin embargo, Marte es  un planeta más pequeño que la Tierra y no es capaz de retener una atmósfera, por lo que no hay efecto invernadero con temperaturas cálidas. En este escenario, el agua se congela y después se evapora por un proceso de sublimación, según los modelos climáticos. Pero las arcillas dicen que sí hubo agua en estado líquido. Los científicos explican que hay distintos tipos de arcillas, que unas se forman a altas temperaturas y demuestran que hubo vulcanismo, y otras, que se llaman esmectitas, se forman a temperaturas similares a las de la Tierra o a temperaturas más bajas perio en este segundo caso necesitan más tiempo.  Consideran por tanto que se formaron en distintos periodos que fueron cortos (geológicamente hablando, de algunos miles de años) en los que hubo una subida de temperaturas. Si en la Tierra la atmósfera hizo que tendiese a ser un planeta cálido y  en la que en periodos más o menos cortos hubo glaciaciones. En Marte habría sido al contrario: es una glaciación pero que en periodos esporádidos hubo momentos en los que pudo ser habitable pero sin la continuidad que requiere la vida para formarse, según explica el profesor de la Universidad de Vigo. “La vida tiene que crearse a lo largo de miles de años como si fuese una sopa haciéndose a fuego lento. En Marte probablemente no fueron periodos lo suficientemente largos y si se desarrolló tuvo que empezar muchas veces”. Hay varias hipótesis: explosiones volcánicas que emitieron gran cantidad de cenizas y provocaron un efecto invernadero, cambios en la inclinación de la órbita, entre otras.

La colaboración del grupo con la NASA surgió hace una década

 La investigación sobre las arcillas de Marte estaba liderada por Janice Bishop, del Instituto SETI y el centro Ames de la NASA en Silicon Valley, y participaron además de Luis Gago, el español Alberto Fairén, del Centro de Astrobiología de Madrid, así como investigadores de distintos centros de Estados Unidso y uno de la Universidad de Hong Kong. La colaboración de la Universidad de Vigo con la NASA surgió hace más de una década y ya había dado lugar a otro artículo publicado por Nature en 2009 sobre el agua en Marte. El contacto se produjo gracias a un antiguo alumno de la Universidad de Vigo, Alfonso Dávila, que empezó a trabajar en la agencia estadounidense y que propuso esta colaboración.
Para realizar el estudio que ocupa este mes la portada de Nature Astronomy los investigadores realizaron su parte del trabajo en sus lugares de origen (de Estados Unidos a Hong Kong pasando por España) y después se pusieron en contacto por correo electrónico para trasladar sus resultados, discutirlos y poner en común la redacción definitiva. Algunos de estos investigadores se conocen en persona porque han coincidido en congresos internacionales o han colaborado en otras investigaciones, pero no todos se han visto cara a cara.
El profesor Luis Gago Duport forma parte del grupo XMI de Sedimentología y Biogeoquímica de la Universidad de Vigo, que lleva años trabajando en geoquímica planetaria en el contexto de la evolución de posibles océanos en Marte. Este grupo de la Universidad de Vigo colabora con instituciones europeas y americanas de prestigio, con numerosos artículos publicados y con varias tesis de doctorado como resultados de estos estudios. n
 

 La investigación sobre las arcillas de Marte estaba liderada por Janice Bishop, del Instituto SETI y el centro Ames de la NASA en Silicon Valley, y participaron además de Luis Gago, el español Alberto Fairén, del Centro de Astrobiología de Madrid, así como investigadores de distintos centros de Estados Unidso y uno de la Universidad de Hong Kong. La colaboración de la Universidad de Vigo con la NASA surgió hace más de una década y ya había dado lugar a otro artículo publicado por Nature en 2009 sobre el agua en Marte. El contacto se produjo gracias a un antiguo alumno de la Universidad de Vigo, Alfonso Dávila, que empezó a trabajar en la agencia estadounidense y que propuso esta colaboración.
Para realizar el estudio que ocupa este mes la portada de Nature Astronomy los investigadores realizaron su parte del trabajo en sus lugares de origen (de Estados Unidos a Hong Kong pasando por España) y después se pusieron en contacto por correo electrónico para trasladar sus resultados, discutirlos y poner en común la redacción definitiva. Algunos de estos investigadores se conocen en persona porque han coincidido en congresos internacionales o han colaborado en otras investigaciones, pero no todos se han visto cara a cara.
El profesor Luis Gago Duport forma parte del grupo XMI de Sedimentología y Biogeoquímica de la Universidad de Vigo, que lleva años trabajando en geoquímica planetaria en el contexto de la evolución de posibles océanos en Marte. Este grupo de la Universidad de Vigo colabora con instituciones europeas y americanas de prestigio, con numerosos artículos publicados y con varias tesis de doctorado como resultados de estos estudios. n