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Un niño de 3 años provocó un grave incendio en Nueva York

El más trágico del último cuarto de siglo en la ciudad se saldó con 12 fallecidos, cinco de ellos menores

Escaleras por las que los bomberos evacuaron a los vecinos del edificio del Bronx.
Escaleras por las que los bomberos evacuaron a los vecinos del edificio del Bronx.
Un niño de 3 años provocó un grave incendio en Nueva York

n n n Un niño de 3 años jugando con un fogón desató en la noche del jueves el incendio más trágico que sufre la ciudad de Nueva York en un cuarto de siglo, con un saldo de doce muertos, cinco de ellos menores de edad, confirmaron ayer las autoridades. El fuego se desató rápidamente en el edificio de cinco plantas del distrito neoyorquino de El Bronx, y a pesar de que los bomberos llegaron tres minutos después del primer aviso se encontraron ya con una enorme tragedia.
El máximo responsable del cuerpo de bomberos de Nueva York, Daniel Nigro, explicó que un niño de 3 años jugando con las hornillas de la estufa de la cocina fue quien provocó el incendio. "El fuego comenzó. La madre no se dio cuenta. Salió del apartamento, con un hija de 2 años y el niño de 3, y dejó la puerta abierta", afirmó Nigro en declaraciones a los periodistas en el lugar del suceso.
El hecho de que la madre dejara abierta la puerta contribuyó a que las llamas se extendieran rápidamente. "Las escaleras actuaron como una chimenea", declaró Nigro. "Subió tan rápido el fuego que la gente tuvo poco tiempo para reaccionar, y ni siquiera pudieron bajar por las escaleras", añadió.
El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, que el lunes comienza su segundo mandato como regidor, calificó esta tragedia como el peor incendio en un cuarto de siglo, y destacó especialmente que haya tenido lugar en medio de las fiestas navideñas.
El precedente más reciente se registró el 25 de marzo de 1990, cuando 87 personas perecieron por un fuego que se desató en la discoteca "Happy Land", de El Bronx, un distrito con una fuerte presencia de representantes de la comunidad latina de la ciudad. El incendio causó más víctimas que otro fuego que afectó también a El Bronx el 8 de marzo de 2008, con diez muertos, ocho de ellos niños.
Las autoridades no había  identificado ayer a las víctimas, pero medios locales dieron cuenta de que entre ellas hay tres niñas de 1, 2 y 7 años.n